財富:警報已拉響!美經濟繁榮局面行將結束

http://www.cntimes.info 2018-08-08 16:15:09
  圖為《財富》雜誌封面 

  導讀:《財富》封面文章稱,美國經濟強勁增長跡象掩蓋了不能忽視的基本面,貿易戰造成的形勢不確定、刺激措施不再有效、高油價、公司債務水平創歷史最高紀錄,越來越多的跡象顯示,當前的經濟擴張即將結束。

  美國人對經濟的樂觀情緒如日中天。美國大公司CEO信心滿滿,與今年3月份的預計相比,6月份CEO們預計收入和投資將進一步增長,而3月份的信心已是美國企業圓桌會議(Business Roundtable)連續15年調查來的最高水平。公司首席財務長(CFO)同樣喜形於色。據德勤調查,CFO們對北美經濟的信心為八年來最高。小企業主也對前途感到樂觀,據美國獨立企業聯合會(NationalFederation of Independent Business),其樂觀情緒創30年來最高水平。

  在這樣的形勢下潑冷水似乎不合時宜。截止7月中旬,經濟預測人士都預計美國將公布令人震驚的第二季度GDP增速,GDP再繼續可觀增長幾個季度也不足為奇。失業率目前接近歷史最低水平,就業前景良好吸引更多工人回到勞動力隊伍。難怪公司領導們充滿信心。

  然而這些經濟強勁增長跡象掩蓋了不會逐漸消失和不能忽視的基本面。包括股市萎靡不振在內,越來越多的跡象顯示,當前的經濟擴張更加接近終點而非一輪擴張的開端。這些擔憂已不斷推升長期利率,不利於資產價格。貿易戰後果的不確定性造成很多公司觀望,抑制潛在投資。事實上大家會發現經濟警示信號無處不在。經濟顯著低迷甚至衰退遲早會到來,而且有可能較大家的預期提前到來。情況總是如此。

  首先從顯然的跡象說起:經濟具有周期性。與季節更替、月亮盈虧和潮水漲落不同,經濟周期從來都不容易預測。然而經濟活動總會在在某一時期短暫見頂,然後開始收縮,直至最終觸底而再次開始上行。美國經濟處於增長周期末期的一個熟悉跡象是經濟已經過熱:工廠產量提高到超過長期可持續產出的水平,工人加班時間進一步增長。需求十分強勁,以至於通脹開始抬頭,這導致美聯儲加息,而美聯儲加息又造成包括股票在內的資產價格走平或下跌。全球最大對衝基金橋水(Bridgewater Associates)CEO達里奧(Ray Dalio)表示,這就是經濟強勁增長之際股價和其它資產價格不斷下跌的景象並不鮮見的原因。

  眼下正在發生上述情況。美國國會預算辦公室(CBO)發現,今年美國經濟已開始過熱,工業產出超過長期可持續潛力。今年5月CBO預計,隨著工資增長,離開勞動力隊伍的美國人將越來越多地返回職場,6月的數據就表明了這種情況。勞動力市場持續緊俏,工人主動離職的信心創17年來最高水平。與此同時雇主也許不得不加薪,以吸引、留住優秀員工,從而直接打擊公司利潤。通脹和利率節節攀升,CBO預計這一趨勢有可能繼續。達里奧表示,綜合考慮以上因素,美國經濟已處於當前經濟周期的末期。
 
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