今周刊1213期/近五成民眾擔心染病沒錢醫 一張十萬元帳單為何能衝擊川普選情,成為美國人心裡的痛?

http://www.cntimes.info 2020-03-19 01:51:28
文 /乾隆來

美國高額的醫療費用,恐不利於抵抗肺炎疫情。即使近日眾議院火速通過紓困法案,仍有一半民眾擔心付不出天價醫療費。這道關卡,會不會成了壓垮川普連任的最後一根稻草? 世人都在看。

做美國人很好,只要你不生大病。突如其來的武漢肺炎全球大流行,刺痛了美國人民對昂貴醫療體系的恐懼,也造成聯邦政府高達百億美元起跳的財政負擔,更成為總統川普競選連任之路最大的地雷。

美國擁有全球最頂尖醫院,然而醫院的財務,卻架構在全世界最複雜的醫療保險系統上,醫療服務極為昂貴。

美國歷任總統誓言解決醫療服務貴、藥品貴的問題,前總統歐巴馬耗用2任、8年的時間建立全民健保,但川普一上任就全盤推倒重來,希拉蕊在競選期間不斷指責藥廠漫天喊價,壓制藥價成了川普、共和黨與民主黨兩黨議員共同的目標。但要如何壓制,已淪為國會反覆爭吵、提案、政治對決的連續劇,至今仍未獲得有效解決。

美國人生不起重病 巨額帳單 壓垮全家財務

下述是美國武漢肺炎的案例,雖然已是舊聞,卻再度刺痛美國人對昂貴醫療體系的夢魘:財務破產。

住在邁阿密的艾斯科(Osmel Martinez Azcue)在1月10日飛去中國工作6天,回到邁阿密後,發現自己有感冒症狀。艾斯科說,一般情況下,他就去CVS連鎖藥局買個感冒藥就好,但看到中國為了防疫已經全面封城,他覺得自己有義務對家庭與公司同事負責,於是他到醫院主動要求做武漢肺炎的病毒檢測。


邁阿密的傑克森紀念醫院聽到他的陳述,立刻把艾斯科送進隔離病房,穿著全身防護衣的護理師在他進門之後,在他走過的路徑噴灑消毒水,醫師安排做電腦斷層掃描,費用必須由艾斯科自行負擔。


艾斯科只有最基本的醫療保險,沒有能力負擔昂貴的電腦斷層掃描費用。因此,他問醫師,是否能夠先做病毒檢測:「萬一我得了武漢肺炎,就直接讓我出院,我要靠自己撐過來。」艾斯科對醫院表明自己的財力無法負擔武漢肺炎的醫療費用,醫院也同意。檢測結果很幸運,艾斯科只是一般感冒,並無大礙。


兩周後,已經痊癒的艾斯科收到醫院一張總額3270美元(約新台幣10萬元)的繳費通知。艾斯科年薪才5萬5千美元,扣掉所得稅、保險費、健保費、退休金提撥等,每月可用金額大概是新台幣7萬5千元,再支付掉各種家庭開支後,已所剩無幾,銀行存款也不到1萬美元。面對突如其來的3270美元的病毒檢測帳單,無疑是晴天霹靂。


這個昂貴的帳單上了當地媒體,醫院回答記者詢問說,「這是所有費用的帳單,依照艾斯科的健保方案,他應該只要付1400美元,其他可以向保險公司請求給付。」不過,保險公司要求艾斯科「必須檢具3年的醫療紀錄」,證明他沒有利用感冒症狀濫用保險給付。

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【大華網路報】


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