二戰期間 美國曾設想「蝙蝠俠部隊」

http://www.cntimes.info 2019-01-11 11:09:16
尼克森所發明的單兵滑翔裝,在1942年曾有過測試。
馬爾康.威勒-尼克森少校所寫的「聰明洋基對決希特勒」論文,提到他對傘兵滑翔裝的設想。
尼克森是個優秀的軍人、點子王,也是漫畫出版業的前輩,他的國家聯盟漫畫,就是後來DC漫畫的前身。
飛鼠裝。
  本報訊/蝙蝠俠是最知名的漫畫超級英雄,其中蝙蝠俠最獨特的設定就是他沒有超能力,全部憑著體能與科技武器,所以他在城市間的飛簷走壁,靠的是獨特的披風滑翔翼。有趣的是,在第二次世界大戰期間,曾有人真的設想過,空降部隊可否再搭配滑翔翼,以控制著陸點,或許這個想法成為蝙蝠俠故事的靈感來源。

  我們很強(we are the mighty)報道,第二次世界大戰當然很慘烈,但是為了因應戰爭而激發出許多新技術,並且在幾年之後推廣到了全世界,包括雷達、微波爐、青黴素,以及本文要說的「蝙蝠俠」。

  這個想法都始於加州陸軍訓練中心,美國因為日本偷襲珍珠港而參戰,在西岸的美國陸軍參謀部,已經在思考太平洋的反攻戰線,當然會開始規畫並訓練空降傘兵。就在此時,馬爾康.威勒-尼克森少校(Malcolm Wheeler-Nicholson)在觀看傘兵訓練時,提出了「蝙蝠俠」的想法。

  尼克森原先是美國陸軍騎兵部隊,曾參與美墨戰爭,當時隷屬約翰潘興將軍(John J. Pershing)的麾下,之後還參與美菲作戰。而在第一次世界大戰期間,他被派往西伯利亞進行外交和情報任務,記錄蘇聯和日本軍隊的行動。

  傘兵在當時是最新的兵種,美國也在學習中,身為騎兵出身的尼克森自然也不懂,不過他看著傘兵空降的過程,就發現傘兵面臨的兩個最大問題:首先部隊在數百公尺的下降過程中相當脆弱。其次降落傘不能控制方向,士兵們分散的區域面積很大。

  尼克森把他的觀察寫成一篇名叫「精明洋基人對抗希特勒」(Yankee Ingenuity Vs. Hitler!)的論文,文章認為,傘兵需要有個裝備,能在開傘之前的一小段時間可以滑翔,以修正自己的降落點,避開敵人的地面火力又能使部隊降落的較為集中。在這篇文章中還附上他自己畫的插圖,設想傘兵穿著滑翔翼裝,在開傘前可以滑翔一段時間,使部隊夠集合在接近的區域,到即將落地前再開傘。

  不過陸軍參謀部似乎沒有接受過這個想法,最終美國的傘兵部隊的T5降落傘仍是沒有控制方向的設計,但是尼克森仍然說服了加州的國內衛隊,在1942年創建了一個測試單位來試穿他發明的滑翔套裝,並且聘當時的滑翔翼表演者米奇.摩根(Mickey Morgan)來測試,可惜現存的報道沒有提到效果如何,不過之後新的降落傘終於發展出控制降落方向的拉繩,也就不需要滑翔翼套裝了。

  然後,尼克森不止是個軍人,他也是個出版人。1934年,尼克森與美國陸軍鬧矛盾,一氣之下辭去軍職,打算寫幾本書,然而出版的兩本書銷路並不好,他發現是整個書市都很不景氣,原來當時正處經濟大蕭條時期,書本也成了奢侈品,要是沒人買書,印刷廠和書商要怎麼活?他轉念一想,設計了一種紙量少、印量大,而且容易吸引讀者,價格還很便宜的書,那就是漫畫書。

  1934年,尼克森成立了有史以來第一家漫畫出版公司「國家聯盟出版社」(National Comics Publications),他自己擔任編劇,其他人來繪製故事,一時洛陽紙貴引為風朝。1935年,兩位年輕漫畫家傑瑞.席格(Jerry Siegel )和和喬.舒斯特(Joe Shuster)加入,他們想到一個強大的超級英雄,也就是超人。

  後來,國聯出版社轉變成我們今天所熟知的「DC漫畫」,1939年「偵探漫畫」第27期中「蝙蝠俠」出現了,不過尼克森並不是蝙蝠俠的創作者,因為他在1937年離開了公司。然而蝙蝠俠的飛簷走壁,是否成為尼克森在1942年提出單兵滑翔套裝的靈感?這就不曉得了。

  最後,尼克森所設想的蝙蝠俠裝在今日已完全落實,在1990年後,有著飛翼的跳傘服(wingsuit)問世,俗稱飛鼠裝,成為許多極限運動愛好者的最愛。

  (來源:中時電子報)
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