空缺7個月,五角大樓來了新掌門

http://www.cntimes.info 2019-07-25 10:55:07
這是7月16日在美國華盛頓國會拍攝的馬克·埃斯珀(前)參加參議院聽證會的資料照片。新華社
  本報訊/在國防部長一職空缺7個月後,美國國會參議院23日通過了馬克·埃斯珀的防長提名,這距離他被美國總統川普提名僅僅只有一周時間。五角大樓終於結束了“群龍無首”的局面。 

  火速上任挑戰多 

  在當天投票前,美國國會參議院多數黨領袖麥康奈爾強調任命防長一事刻不容緩。去年12月前防長馬蒂斯因與川普意見不合而辭職,時任國防部副部長沙納漢出任代理國防部長;今年5月,白宮宣布川普將提名沙納漢出任防長;6月,川普宣布沙納漢不再尋求擔任防長,由埃斯珀接替沙納漢擔任代理國防部長。7月15日,川普正式提名埃斯珀出任國防部長。 

  據美媒報道,埃斯珀出任代理防長第一天就向國防部全體員工發送備忘錄,明確指出《國防戰略》報告仍然是國防部指導性文件,所有工作應有助於實現其目標。 

  《國防戰略》報告是前防長馬蒂斯任上發布的,報告稱國家間戰略競爭是美國國家安全的“首要關切”,長期戰略競爭主要來自俄羅斯和中國。 

  可以預測的是,埃斯珀上任後將對俄中軍事動向保持密切關注。他2018年2月訪問西點軍校時曾表示,根據對俄中兩國軍事發展方向的研究,美國陸軍現代化應當以六個方面為側重點,包括開始研究遠距離精准火力、新一代作戰車輛、新一代陸軍使用的飛機、可以抵禦網絡襲擊的通信設備等。 

  埃斯珀還在備忘錄中說,將通過三方面提高美國軍事競爭力。第一是加強美軍打擊能力;第二是加強同盟友的關係並吸收更多夥伴;第三是繼續對國防部改革以提高效率。 

  埃斯珀上任正值美伊對抗升級之際。美國國防部近期批准向沙特阿拉伯派駐美軍以應對來自中東地區的“威脅”,在沙特部署愛國者導彈系統並興建適合F-22等戰機起降的跑道。鑒於川普在明年大選前決定對伊朗動武的可能性不大,五角大樓極有可能加大對伊朗的軍事施壓,加強在中東地區的軍事部署以及對沙特等地區盟友的軍事支持。 

  輿論普遍認為,除了落實川普的對伊朗極限施壓政策,埃斯珀上任後還將面臨落實美軍撤出敘利亞、削減駐阿富汗美軍人數等挑戰。 

  說客經歷受質疑 

  根據美國國防部官網公布的信息,埃斯珀現年55歲,出生於賓夕法尼亞州小城尤寧敦。他曾在西點軍校學習工程學,在校期間多次獲得表彰。若干年後,他又分別從哈佛大學肯尼迪政府學院和喬治·華盛頓大學獲得了碩士和博士學位。 

  埃斯珀1986年從西點軍校畢業後進入101空降師,參加了海灣戰爭。退伍之後,他的職業發展涉及多個領域,可謂豐富多彩。他曾在多個智庫從事防務研究,在參議院和國防部都擔任過職務,還曾擔任美國軍工企業雷神公司負責政府關係的高管。2017年11月,埃斯珀出任美國陸軍部長。 

  豐富的履歷讓埃斯珀在華盛頓擁有深厚的人脈。值得一提的是,他同美國國務卿蓬佩奧是西點軍校同學。 

  埃斯珀在雷神公司的說客經歷讓外界對他擔任防長產生質疑。據美媒報道,埃斯珀2016年代表雷神公司為總統競選人直接或間接提供了460萬美元的政治獻金,並支付了480萬美元游說花銷。由於埃斯珀和雷神的深度合作,當他2017年被提名為陸軍部長時,雷神首席執行官湯姆·肯尼迪在同投資者通話時直言不諱地說:“川普政府為我們打開了好幾扇門。” 

  華盛頓公民責任與道德組織執行主任諾亞·布克班德在一份聲明中說:“埃斯珀此前在軍火商的供職經歷很有可能影響其在國防部的任職。” 

  在上周的任命聽證會上,民主黨參議員伊麗莎白·沃倫也提出質疑,要求埃斯珀回避與雷神公司有關的所有決策。她對埃斯珀說:“美國民眾需要你承諾,你做出的決策不是出於個人利益,而是國家安全利益,如果不能做出這一承諾,那你不應擔任國防部長。” 

  來源:新華社
【大華網路報】