本報專欄--台美雙邊貿易協定困難重重

http://www.cntimes.info 2020-01-20 03:34:44
總統蔡英文(右)去年4月在總統府接見美國國務院副助理國務卿米德偉(David Meale)(左)。(總統府官網)
 在美中簽署第一階段貿易協議之後,台美雙邊貿易協定(BTA)的議題也浮上枱面。如果真能簽訂,對台灣當然具有重大意義,但其帶來的副作用,政府是否已有周密完善的因應對策?恐怕就大有疑問。

 台灣以貿易為經濟成長主力, 出口佔GDP將近八成,進口大約七成,但貿易競爭力卻並未與年俱增,甚至還有減少的趨勢。主要原因是台灣未能加入區域經濟整合;除了中國大陸之外,台灣也未跟任何主要貿易國家簽訂自由貿易協定。佔台灣對外貿易總額24%的跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP),台灣不得其門而入;將於今年生效,佔台灣貿易總額59%的區域全面經濟夥伴協定(RCEP),亦復如此;台灣目前已經生效的九個FTA,覆蓋率不過13.6%,而最大的競爭對手韓國,其自由貿易覆蓋率已經到達72.6%。換言之,台灣商品能夠享受FTA優惠的只有韓國的18.73%,試想,台灣怎麼跟韓國競爭?

 美國是台灣第四大貿易夥伴,2018年雙邊貿易總額七二六億美元,佔比重11.7%,去年一至十一月,雙邊貿易就已達到七三七.八億美元,比重13.2%,成長11.9%,這固然主要是得利於中美貿易戰造成的轉單效應,但台灣與美國經貿關係的加強,的確也是不爭的事實。

 再從政治面來看,這三年多來,美國對堅持「聯美抗中」的蔡英文,極盡支持之能事,不但國會通過多項友台法案,美國軍艦還不時巡弋台灣海峽,顯示美國有意強化美台關係。特別是去年底,一六一位跨黨派眾議員,致函美國貿易代表萊席爾,呼籲啟動美台雙邊貿易協定談判,因為「台灣已表達強烈意願,要和美國協商一項公平、互惠及高標準的BTA,華府應藉由這項談判來幫助美國就業,並展現美國對台灣和整個區域的持續承諾」。

 美國在台協會處長酈英傑日前又聲稱,美台所共同建立的友誼,不只是金錢符號或利益是否與當今全球區域及觀點相符,而是「真誠的投資彼此」,希望看到彼此成功。種種跡象都顯示,台美BTA似乎是指日可待。
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